인텔 코어 i5 400 시리즈 변천사, 무엇이 달라졌을까?

꾸준히 사랑 받는 라인업에는 그에 상응하는 이유가 있다

퀘이사존 QM슈아
58 5599 2021.05.14 19:04


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▲ 인텔 코어 i5 400 시리즈 3종 CPU



i5-11400F / i5-10400F / i5-9400F 성능 비교

꾸준히 사랑 받는 코어 i5 400 시리즈, 세대별 성능은 얼마나 다를까?


    해마다 새롭게 등장하는 하드웨어를 들여다보는 건 참 즐겁습니다. 크고 작은 정도는 다를 수 있지만, 매번 변화를 이끌어내기 위해 제조사들이 심혈을 기울이기 때문입니다. 하드웨어를 자주 만지고 다루는 직업군 특성(?)상 매번 새로운 제품을 들여다보는 감회가 남다릅니다. '이번엔 무엇이 바뀌었을까?'나 '이번엔 성능이 더 빨라졌을까?'와 같은 질문을 수도 없이 던지게 되죠. 특히 제가 주로 담당하는 컴포넌트는 시스템에서 핵심적인 역할을 하는 부품인 탓인지 이런 변화에 조금 더 민감할 수밖에 없습니다.


    그런 의미에서 CPU 시장을 들여다보면, 인텔이 시장을 장악하던 분위기가 최근에는 많이 바뀌었음을 느낍니다. 그 배경에는 경쟁사에서 최근 내놓은 메인스트림 데스크톱 CPU가 매우 강력한 성능을 보여준 탓도 있을 겁니다. 하지만 한편으로는 최근 인텔에서 선보였던 11세대 코어 시리즈가 깊은 인상을 주지 못한 영향도 무시하긴 어려워 보입니다. 야심 차게 아키텍처를 바꾸면서 변화를 꾀했지만, 최상위 모델을 기준으로 하면 전작보다 오히려 코어 수가 낮아진 게 컸습니다. 코어 수가 절대적인 작업 영역에서는 아무리 IPC(Instuction per Cycle, 사이클 당 명령어 처리 수)가 늘어나도 한계가 존재하니까요. 게다가 메모리 구조는 기어 1 & 기어 2 모드가 생기면서 오히려 경쟁사에 가까워졌습니다.


    하지만 11세대 코어 시리즈라고 해서 모든 제품군을 부정적으로 평가할 필요는 없습니다. 현재 30만 원 이하 CPU 중 최신 제품군을 활용하고자 한다면 인텔 외에는 별다른 대안이 없는 상황입니다. 대부분 시스템을 꾸리는 사용자는 가격 대비 성능을 무시할 수 없기에, 현실적으로는 코어 i5 이하 CPU를 고려하는 층이 많을 텐데요. 이런 측면을 고려하면 코어 i5 제품군 중에서도 꾸준히 사랑받아온 코어 i5 400 시리즈에 주목할 필요가 있어 보입니다. 최근 코어 i5-11400(F) CPU가 국내외 매체나 커뮤니티를 통해서 제법 좋은 평가를 이어가고 있는 상황인데요. 그래서 퀘이사존에서는 최근 꾸준한 사랑을 받아왔던 코어 i5 400 시리즈 3종에 대한 성능을 비교해보기로 했습니다. 코어 i5 400 시리즈는 세대가 지남에 따라 하이퍼스레딩Hyper-Threading 기술을 추가하고, 이번 세대에는 아키텍처까지 바뀌었습니다. 이런 변화가 성능에 어떤 영향을 주었는지, 소프트웨어와 게임 테스트 결과로 자세히 살펴봅시다.




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    본격적인 성능을 살펴보기에 앞서, 먼저 간단히 코어 i5 400 시리즈를 비교해 봅시다. 인텔 코어 시리즈는 독특하게도 6세대 이후 10세대까지 같은 아키텍처를 활용해 왔습니다. 매 세대마다 이름은 달라지지만, 근간이 되는 아키텍처는 스카이레이크에서 벗어나지 않았으니까요. 하지만 코어 i5-10400(F)는 6 코어 12 스레드로, 코어 i5-9400(F)와 달리 하이퍼스레딩을 적용했습니다. 그래서 성능 효율이 더 좋아졌다는 평가가 있었죠. 이번에 새로이 등장한 코어 i5-11400(F) 역시 6 코어 12 스레드로 구성은 코어 i5-10400(F)와 같아 보입니다. 하지만 11세대에 이르러서는 드디어 아키텍처 교체가 이루어졌기에, 부스트 클록은 같은 수준이지만 더 나은 성능을 기대해볼 수 있습니다. 게다가 이전 제품군과 달리, B560 및 H570 마더보드를 활용하더라도 메모리 오버클록을 적용할 수 있습니다. 물론 메모리 구조가 바뀌면서 매우 높은 수치를 적용하긴 어렵겠지만, 적어도 국민 XMP 메모리 클록이라 할 수 있는 DDR4-3,200 수준은 충분히 도전해볼 수 있습니다. 아마 이 점에서 매력을 느끼시는 분도 계시지 않을까 하네요.


    게다가 내장 그래픽을 담은 코어 i5-11400에는 UHD 그래픽 730이 들어갔습니다. 내장 그래픽 역시 오랜만에 아키텍처가 변화했다고 하는데, 이전 코어 시리즈까지 사용하던 9.5세대 아키텍처에서 12세대 아키텍처로 바뀌었습니다. 물론 부스트 클록을 제외한 스펙이 같은 수치이므로 별 차이가 없어 보일 수 있지만, HDMI 2.0 및 DP 1.3을 지원하도록 바뀌었다는 점과 AV1 코덱을 지원한다는 큰 변화가 생겼습니다. 특히 AV1 코덱 지원을 지원하면서 내장 그래픽만으로도 4K 혹은 그 이상 초고해상도 유튜브 영상도 무리 없이 감상이 가능하지 않을까 기대합니다. 이번 벤치마크에서는 외장 그래픽 카드를 이용한 성능 분석에 초점을 맞추었으므로 내장 그래픽 테스트를 진행하진 않지만, 조만간 인텔 내장 그래픽도 다루어 보고 싶네요.


    대략적인 사양 비교를 마쳤으니 이제 본격적인 벤치마크를 진행해볼 차례입니다. 11세대 코어 시리즈 CPU와 함께 등장한 500 시리즈 마더보드는 B560/H570 제품군에서 메모리 오버클록이 가능하도록 변경되었기에 이런 점을 고려해서 테스트 시스템을 구성해보았습니다.




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    앞서 언급한 대로, 11세대 코어 시리즈 CPU와 함께 등장한 500 시리즈 마더보드는 메모리에 한정해서 오버클록 기능을 제공합니다. 경쟁사와 달리 CPU 배수 조절을 이용한 오버클록은 불가하지만, 메모리 오버클록이 가능해진 점만 하더라도 굉장한 변화입니다. 특히 DDR4-3,200 CL16 수준에 해당하는 메모리는 흔히 시금치라고 부르는 표준 JEDEC 메모리와 가격 차이가 크지 않아 제법 구매 대상으로 많이들 올려두실 텐데요. 그간 Non K CPU를 사용하면서는 XMP 메모리에 대해 사실상 포기해야 했다면, 최신 마더보드에서는 이 점이 가능해졌으니 시도해봄 직합니다.


    이런 점을 고려해서 코어 i5-11400F는 메모리를 DDR4-3,200 CL16(Gear 1 모드)과 DDR4-3,466 CL16(Gear 1 모드)으로 조절했습니다. 나머지 대조군은 원래 지원하던 표준 메모리 클록, DDR4-2,666으로 적용했습니다. 대신 메모리 타이밍에 대해서는 DDR4-3,200 CL16 메모리에서 흔히 적용하는 타이밍을 적용했습니다. JEDEC 표준과 비교했을 때 조금 더 빠르지만, 메모리 클록을 올릴 수 없어서 램 타이밍을 조절해서 사용하는 유저 층을 고려한 설정이라는 점을 참고해주시면 좋겠네요.




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▲ 서린씨앤아이 제공: G.SKILL TRIDENT Z NEO DDR4-3,200 CL14 8GB x2(기사 링크)


    G.SKILL 메모리는 시스템 튜닝을 목표로 하거나 메모리 오버클록을 시도하기 위한 유저에게 인지도가 높은 제조사입니다. 그중에서도 TRIDENT Z 시리즈는 인기가 대단하며, 화려한 외형으로도 많은 사랑을 받고 있죠. 많은 인기와 수요만큼 다양한 용량과 메모리 클록, 램 타이밍 제품을 제공하고 있습니다. 이번 테스트에서는 G.SKILL TRIDENT Z NEO DDR4-3,200 CL14 8GB x2 제품을 이용해 메모리 클록과 램 타이밍을 조절하는 형태로 진행했습니다. DDR4-2,666 CL16(16-18-18-36)과 DDR4-3,200 CL16(16-18-18-36), DDR4-3,466 CL16(16-18-18-36)으로 나누어 테스트했으며, 제품이 지닌 강력한 성능을 확인하기 위해서 QM두파가 작성한 칼럼을 링크해두었습니다.



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▲ 서린씨앤아이 제공: PATRIOT VIPER VPN100 M.2 NVMe 2TB(기사 링크)


    벤치마크 시스템은 다양한 소프트웨어와 게임을 한꺼번에 테스트해야 하므로 고용량 SSD가 필수입니다. 특히 최신 게임은 100 GB를 넘어 200 GB를 초과하는 경우도 있죠. 그래서 준비한 SSD가 바로 PATRIOT 바이퍼 게이밍VIPER GAMING 저장장치, VPN100 NVMe 2TB 모델입니다. 용량도 용량이지만, 알루미늄 방열판을 기본 장착하고 있다는 점에서 발열로 인한 스로틀링 걱정을 한시름 놓게 합니다. 또한, 해당 제품은 QM달려가 냉철한 시각으로 분석한 칼럼도 등록되었으니 자세한 내용은 위 링크를 참고해 주세요.



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▲ 맥스엘리트 제공: 시소닉 PRIME PLATINUM PX-1000 Full Modular(기사 링크)


    최신 하이엔드 그래픽 카드 소비 전력은 과거 250W 수준에서 벗어나 높게는 350W 수준을 보이고 있습니다.(일부 RTX 3090 비레퍼런스 모델은 전력 제한 해제 시 약 500W에 달함) 따라서 고용량 파워서플라이는 필수라 할 수 있겠죠. 최근 들어 NVIDIA와 AMD가 공개한 권장 파워서플라이 용량은 하이엔드 모델에서 750~850W에 육박하고 있는 만큼, 효율이 높고 안정적인 제품을 사용할 필요가 있습니다. 시소닉 PRIME PLATINUM PX-1000 Full Modular 제품은 제품 신뢰도가 높은 시소닉 파워 중에서도 정책을 착실히 따르는 1,000W 파워서플라이로, 높은 전력 효율과 12년 무상 보증 정책, 그래픽 카드에 안정적인 전력 공급을 위한 1 커넥터 1 출력 기술을 적용한 제품입니다. QM달려가 작성한 칼럼으로도 만나볼 수 있는 제품이니 자세한 내용은 링크를 참고해주시기 바랍니다.




아래부터는 테스트 결과가 이어집니다.

테스트 결과는 각 그래프 하단에서 확인해 주세요.




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    먼저 살펴볼 자료는 벤치마크 툴 성능입니다. '벤치마크 툴 = CPU 성능'이라는 공식이 절대적으로 성립하는 건 아니지만, 대략적인 CPU 잠재력을 확인한다는 의미에서는 제법 의미가 있습니다. 세대별 코어 i5 400 시리즈 CPU 성능 차이가 꽤 확실하게 나타나는 양상이네요. 코어 i5-9400F는 6 코어 6 스레드 모델이기 때문에 다른 두 CPU와 성능 차이가 제법 확실히 나는 게 크게 어색하지 않은데, 6 코어 12 스레드로 구성한 코어 i5-10400F와 i5-11400F 성능 차이도 제법 두드러집니다. 코어 수나 부스트 클록이 같음에도 아키텍처가 바뀌면서 성능 효율이 제법 올랐다고 볼 수 있고, 메모리 클록도 조금 더 높은 수치를 적용 가능하기에 이런 성능 차가 납득이 갑니다. 근소한 차이이기는 하지만, 코어 i5-11400F는 DDR4-3,466 CL16 환경에서 조금 더 높은 성능을 확인할 수 있었습니다.




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    CPU 벤치마크 툴 성능이 CPU 잠재력을 확인하는 느낌이었다면, 소프트웨어는 말 그대로 실제로 활용하는 소프트웨어를 이용한 테스트입니다. 물론 그렇다고 해서 위 테스트 자료가 소프트웨어 성능을 100% 대변하는 건 아니지만, 실제 소프트웨어에서 성능 차이가 어느 정도 날까 궁금하신 분에게는 어느 정도 참고 가치가 있지 않을까 생각합니다. 전반적으로는 벤치마크 툴 성능과 비슷한 느낌인데, 전반적으로는 코어 i5-11400F 쪽이 다른 대조군 차이보다 조금 더 극명하게 성능 차를 보여주었습니다. 바꿔 말하면, 실제로 PC를 활용하면서 느낄 수 있는 성능 체감은 코어 i5-11400F 쪽이 조금 더 두드러질 수 있다는 이야기가 되겠네요.




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    마지막으로 살펴볼 성능 비교는 게임입니다. 아무래도 가격 대비 성능이 높은 시스템 구성은 전통적인 패키지 게임보다는 온라인 게임이나 멀티플레이 게임에서 자주 볼 수 있기에, 테스트로 삼은 게임 역시 최대한 온라인 & 멀티플레이 게임으로 선정했습니다. 모든 게임은 해상도를 1920 x 1080, FHD 해상도로 고정했고, 게임 옵션은 레이 트레이싱/DLSS와 같은 옵션을 제외한 최대 수준으로 설정했습니다. 벤치마크나 소프트웨어 테스트만큼 두드러지는 차이를 보인 건 아니지만, 게임에서도 역시 코어 i5-11400F가 전반적으로 괜찮은 성능을 보여주었습니다. 일부 게임은 평균 프레임 레이트에서 큰 차이를 보이지 않았는데, 이런 경우에는 1% 최소 FPS를 상대적으로 높은 수치로 유지했습니다. 지포스 RTX 3060을 기준으로 진행한 테스트이니 비슷한 등급 그래픽 카드를 활용 중이라면 비슷한 패턴을 보여주지 않을까 예상합니다.




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■ 코어 i5 400 시리즈라고 해서 다 같은 CPU는 아니다

인텔 메인스트림 라인업을 담당하고 있는 코어 i5 400 시리즈는 Non K CPU로 오버클록을 지원하진 않지만, 적당한 가격대를 지닌 6 코어 제품군으로 많은 사랑을 받고 있다. 기존 코어 i5-9400(F)는 6 코어 6 스레드 모델이었지만, 이후 등장한 코어 i5-10400(F)는 하이퍼스레딩을 지원해 6 코어 12 스레드를 제공할 수 있게 되었고, 최근 새로이 등장한 코어 i5-11400(F)는 아키텍처를 바꾸어 변화를 꾀했다. 실제로 각종 테스트에서 코어 i5-11400(F)는 이전 세대 제품군보다 여러모로 개선된 성능을 보여주며, 특히 CPU 벤치마크 툴 이상으로 소프트웨어에서 큰 성능 차를 보여주기도 했다. 단순히 아키텍처가 바뀐 탓도 있겠지만, 더 높은 메모리 클록을 적용할 수 있다는 점 역시 성능에 긍정적인 영향을 주었다고 볼 수 있다.


■ Non K CPU라도 메모리 오버클록이 가능해졌다

이번 11세대 코어 시리즈 CPU를 지원하기 위해 출시한 500 시리즈 마더보드는 B560 및 H570 제품군에서도 메모리 오버클록이 가능하다. 여전히 CPU는 K SKU에 한해 오버클록이 가능하지만, 적어도 메모리 오버클록만큼은 Non K CPU도 적용할 수 있게 되었다. 물론 B560 및 H570 제품군에서 매우 높은 메모리 오버클록을 기대하기는 어려우나, 적어도 DDR4-3,200 CL16과 같이 표준 JEDEC 메모리와 가격 차가 크지 않은 보급형 XMP 메모리를 활용할 수 있다는 부분은 장점으로 볼 수 있다. 퀘이사존에서 진행한 벤치마크에서는 B560 마더보드에서도 DDR4-3,466 CL16까지 적용이 가능했지만, 마더보드와 CPU 메모리 컨트롤러, DDR4 메모리 등 여러 가지 부품 영향을 받을 수 있으므로 확정적인 값이 아니라는 점은 참고가 필요하다.


■ 괜찮은 CPU 성능을 지닌 i5-11400(F), 하지만 다음 세대 업그레이드를 고려하면 조금 미묘한 마더보드

이번 성능 비교에서는 9세대, 10세대, 11세대 인텔 코어 CPU를 활용했다. 이에 대응하는 마더보드 역시 9세대 CPU를 지원하는 B365 제품과 10세대 및 11세대 CPU를 지원하는 B560 제품을 선정했다. 당장 새로운 CPU를 구매하는 상황이라면 당연히 최신 제품에 해당하는 코어 i5-11400(F) 및 B560 마더보드를 선택하는 게 현명하겠지만, 12세대 인텔 코어 CPU가 등장한다면 새로운 마더보드 구매가 필요하다. 전통적으로 2세대 단위로 마더보드 호환이 나뉘기도 했지만, 12세대 인텔 코어 CPU는 소켓이 바뀐다는 루머도 존재하기 때문. 10세대 코어 CPU를 활용하고 있던 사용자라면 UEFI 펌웨어 업데이트로 11세대 코어 CPU를 활용할 수 있겠지만, 일부 하위 마더보드와 PCB를 공유하는 제품군은 펌웨어 업데이트로도 지원되지 않는 경우가 있다. 구매하기 전 지원 여부를 확인하는 건 필수.


■ 현재 시장 상황에서 20만 원대에 구할 수 있는 매력적인 CPU, 코어 i5 400 시리즈

다양한 테스트와 여러 가지 이야기로 장단점에 대해 논했지만, 결국 현재 시장 상황에서 코어 i5 400 시리즈가 매력적이라는 점은 분명해 보인다. 경쟁사에서는 최하위 제품군에 속하는 CPU가 30만 원 중반대에 속해 있으며, 그 이하 제품군은 이전 시리즈 제품군으로 대체하는 상황이다. 가격 대비 성능을 앞세워 온라인 게임 혹은 멀티플레이 게임 위주로 가볍게 즐기고자 하는 사용자라면 코어 i5 400 시리즈로도 충분한 활용이 가능해 보인다. 특히 코어 i5-11400(F) CPU는 대조군 중 괄목할 만한 성능 차이가 나타났기에 눈여겨볼 필요가 있다. 내장 그래픽을 이용해 HTPC나 소형 시스템을 꾸려야 한다면 i5-11400을, 외장 그래픽 카드를 사용하기에 내장 그래픽 활용 비율이 낮다면 i5-11400F를 선택해 비용 최적화를 할 수 있는 점 역시 매력적인 요소 중 하나가 아닐까.




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