ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4) 유무선공유기

한 개로 부족하면 어쩌지? 그럼 2개!

퀘이사존 QM센스
71 2322 2021.09.13 18:20


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손 모델 : QM두파

 


공유기 한대로는 안되겠는데...


    공유기 콘텐츠에서 누누이 언급한 문장이 있습니다. '신호 전달에 취약한 철근 콘크리트 구조.' 나무나 그에 준하는 재료로 건축된 집은 크기가 크더라도 신호가 벽을 뚫고 전달되므로, 공유기가 설치된 옆방으로 간다고 강도가 곤두박질치지는 않습니다. 하지만 한국은 특성상 철근 콘크리트로 건축된 아파트에서 거주하는 경우가 많고, 이는 신호에 매우 취약합니다. 차폐성이 대단해서 아무리 좋은 공유기라도 옆방으로만 가면 신호와 속도가 떨어집니다. 방문을 열고 집 정중앙 놓는다면 좀 낫겠지만, 케이블이나 위치 선정의 어려움으로 결국 공유기 1개로는 신호가 닿지 않는 음영 지역이 존재할 수밖에 없죠. 이를 해결하는 건 의외로 간단한데, 공유기를 1개 이상 사용하면 됩니다. 하지만 단순히 공유기 수만 늘리면 방을 옮겨 다닐 때마다 신호가 강한 공유기를 찾아하는 불편함이 있습니다. 그래서 여러 공유기 회사에서는 공유기 다수를 묶는 Mesh 기술을 앞다투어 선보이고 있습니다.


    ASUS에서는 AiMesh로 이름 붙인 Mesh 기술을 상당히 오래전부터 지원해 왔고, 이제는 공유기 2대, 또는 3대가 상자 한 개에 들어 있는 AiMesh 구축용 패키지도 출시하고 있습니다. 가격을 낮춘 중계 공유기만 따로 제작해서 부담을 줄이기 위한 노력도 하고 있습니다. 소개해드릴 ASUS ZenWiFi AX Mini는 Wi-Fi 6를 지원하는 엔트리 등급 공유기입니다. 제품 등급상으로 AX1800이니까 ASUS RT-AX55와 동급이라고 할 수 있죠. 대신 일반적인 공유기와 다른 생김새를 하고 있고 최대 3개가 상자 한 개에 들어간 3Pack까지 출시되어 있습니다. 한국에서는 1개와 2개 패키지로 판매 중입니다.




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    2개가 상자 1개에 동봉된 2Pack 모델이므로 구성품은 같은 공유기 본체 2개와 전원 어댑터(12V, 1.5A)가 2개 들어있습니다. 이외 구성품은 매뉴얼, CAT. 5E 규격 유선 랜 케이블입니다.




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    매뉴얼에는 다양한 언어가 적혀있으며 당연히 한국어도 있습니다.




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    일반적인 공유기와 달리 안테나가 외부에 없습니다. 안테나 2개가 모두 공유기 내부에 들어가 있어서 외형이 깔끔하고 거치적거리는 부분이 없습니다. 어두운 회색이라 어디에 놓아도 어울리죠. 이 공유기의 외형적 특징은 더 있습니다.




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    제품 크기가 한 손에 쥐어질 만큼 아담합니다. 가로 세로 높이가 90 x 90 x 80 mm이므로 공간이 협소한 곳에도 설치할 수 있습니다.




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    제품 위쪽에는 다른 ZenWiFi 시리즈와 같은 원형 질감이 표현되어 있고, 하단에는 제품 스펙과 미끄럼 방지 고무가 모서리에 부착되어 있습니다.




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    왼쪽부터 리셋 버튼, WAN 포트, LAN 포트, 전원 입력, WPS 버튼입니다. 아무리 저렴한 공유기라도 LAN 포트가 4개 정도 되는데, 이 모델은 1개밖에 없습니다. 컴퓨터 여러 대에 유선 랜을 이어주고 싶다면 허브가 필요합니다.



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    내부 칩세트를 쿨링하기 위해 검은색 방열판이 고정되고, 안테나 2개가 내장됩니다.



 

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    Broadcom BCM6755 4코어 메인 프로세서(왼쪽), Broadcom B50212E GbE 이더넷 스위치(오른쪽)




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    SKhynix H5TC4G63EFR DDR3L 512MB 메모리(왼쪽), 공유기 설정 및 펌웨어 저장용 ​MXIC MX30LF2G189C 256MB 플래시 메모리(오른쪽)




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    인터넷 서비스는 SK 브로드밴드 기가 라이트(500Mbps)입니다. 테스트 비교군 제품으로는 ASUS RT-AX92U, ASUS RT-AC68W, ASUS RT-AC58U가 사용되었으며, RT-AC58U는 국내 유통, 나머지는 미국 직구 제품입니다.


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    약 60m2 면적의 아파트에서 테스트를 진행하였으며 총 4개 지점을 선정하여 각 지점의 Wi-Fi 신호 수신 강도와 전송 속도를 테스트하였습니다. 벽은 모두 철근 콘크리트 재질로 Wi-Fi 신호에 가장 취약한 구조입니다. 


    Wi-Fi 신호 수신 강도는 RSSI(Received signal strength indication)라는 값을 사용하며, dBm(decibels above 1 milliwatt) 단위를 사용합니다. 0에 가까울수록 신호 강도가 강하며 음수가 높아질수록 강도가 약해집니다.


    RSSI 값은 안드로이드 스마트폰에서 간단하게 확인할 수 있습니다. 설정-휴대전화 정보 아래에 있는 빌드번호를 연속으로 터치하면 개발자 옵션에 접근할 수 있는데요, 개발자 옵션의 네트워크 메뉴에서 Wi-Fi 상세 로깅 사용을 활성화하고 Wi-Fi 선택 창으로 이동하면 RSSI 값이 표시됩니다.


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    Wi-Fi 상세 목록에서 현재 연결된 Wi-Fi의 신호 수신 강도를 확인할 수 있습니다.​ Wi-Fi 테스트에 사용된 기기는 Wi-Fi 6를 지원하는 Sony Xperia 1 II입니다.



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    화면 상단 상태 바에 있는 Wi-Fi 아이콘에 버전에 따라 숫자가 나타납니다. Wi-Fi 6를 지원한다면 6이라는 숫자가 표시됩니다.



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    ​-60 dBm 이상만 되어도 실제 사용에 크게 문제없는 강도이며 -70 dBm 부터는 불안정합니다.




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■ 원룸은 1개, 방이 많으면 2개!

    ZenWiFi Mini는 귀여운 크기에 안테나를 내장해서 깔끔한 외형이 특징입니다. 공유기를 놓기 부담스러운 작은 공간에도 놓을 수 있을 정도로 작습니다. 대신 작은 크기에 내장 안테나를 채택해서인지 외부 안테나 공유기인 같은 등급의 RT-AX55보다 미묘하게 성능이 낮습니다. 더군다나 LAN 포트가 1개뿐이므로 기기 여러 대에서 유선 인터넷을 사용하려면 허브를 추가해야 합니다. 물론 컴퓨터만 유선으로 연결하고 콘솔 등은 무선으로 사용하는 방법도 있겠지만, 약간 아쉬운 부분이네요. 아무리 좋은 하이엔드 공유기도 아파트 환경에서는 방을 건널 때마다 신호와 속도가 급격하게 떨어지므로, 불만족스럽다면 공유기 등급을 높이기보다는 공유기 2개를 묶는 Mesh구성을 하는 게 가장 좋은 선택입니다.






■ 간단한 AiMesh 설정

    ASUS에서 처음 AiMesh를 도입했을 때는 설정이 매우 번거로웠습니다. 컴퓨터나 스마트폰으로 각 공유기의 동작 모드를 설정하고 나서 다시 메인 공유기로 중계(노드)공유기를 선택해야 했죠. 하지만 이제는 그렇게 할 필요가 없습니다. 메인 공유기를 설정하고 중계 공유기는 전원만 연결하면, 자동으로 메인 공유기가 중계 공유기를 잡아줍니다. 위 스크린샷은 컴퓨터로 설정한 화면이지만, 스마트폰으로도 똑같이 설정할 수 있습니다.


 

 

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ASUS 에이수스 아수스 공유기 WIFI6 와파6 802.11ax

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