써멀테이크 TOUGHFAN 12

이제 LED는 잠시 접어두자!

퀘이사존 QM오즈
471 9525 2021.01.21 18:10



 


Thermaltake TOUGHFAN 12

이제 LED는 잠시 접어두자!


써멀테이크는 쿨링 설루션, 케이스, 파워 서플라이, 키보드, 마우스 등 다양한 PC 컴포넌트를 생산하고 있습니다. 단순히 트렌드를 따라가며 안정된 길로만 가는 게 아닌 써멀테이크만의 독특한 아이덴티티가 담긴 제품으로 유명한데요. BMW Group DesignWorksUSA와 협력하여 출시한 Level 10 케이스를 비롯하여 Core P3 오픈형 케이스, 커스텀 수랭 빌드를 고려한 Tower 900 케이스, LED 점등 링을 적용한 Riing 시리즈 쿨링팬 등이 그 주인공들입니다.


그중에서도 Riing 팬은 출시 후 여러 제조사에서 기본 스타일을 모방한 제품을 엄청나게 출시하는 등 LED 쿨링팬 트렌드를 확 바꿔 버렸죠. 프레임에 LED 고리를 두른듯한 독특한 외형뿐만 아니라 흔히 'LED 쿨링팬은 성능이 좋지 않다'라는 의견을 저격하듯 성능도 나름 좋은 편이었습니다. 첫 Riing 쿨링팬이 성공한 후 Riing Duo, Riing Trio, Riing Quad같이 핵심인 LED 고리 개수를 늘린 파생 제품도 선보였죠.




▲ Thermaltake TOUGHFAN 12 공식 소개 영상


이렇게 LED 쿨링팬에 일가견이 있는 써멀테이크에서 이번에는 Riing 시리즈 쿨링팬과 전혀 다른 느낌의 쿨링팬을 출시하였습니다. Thermaltake TOUGHFAN 12라는 제품인데요. 써멀테이크 파워서플라이와 램에 사용하고 있어 익숙한 TOUGH 네이밍을 그대로 적용한 이 제품은 이미 알만한 사람들은 다 아는 N사 고성능 쿨링팬과 많이 닮아 해외는 물론 국내에서도 많은 관심을 받고 있습니다.


 



제품 사양



  

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제품 사진

패키지




LED가 완전히 배제된 제품인 만큼 제품 포장에서도 알록달록한 색은 찾아볼 수 없으며, 검은색, 흰색, 회색으로 구성된 차분한 색 조합이 인상적입니다. 전면에는 제품 사진이 크게 들어가 있고, 후면에는 제품 특징과 사양이 기재되어 있습니다.








제품 구성물은 Thermaltake TOUGHFAN 12 쿨링팬, L.N.C(저소음 케이블), 나사, 정책 안내서로 단출합니다. 최근 마더보드는 커브(온도에 따른 RPM 조절) 기능 등 강화된 쿨링팬 속도 조절 기능을 지원하지만, 이것저것 설정하기 번거롭다면 L.N.C를  사용하여 최대 RPM을 낮춰서 사용하는 것도 괜찮습니다. 나사는 케이스용과 라디에이터용을 별도로 제공합니다.

 


본체


 



블레이드 개수는 9개이며, 일반적인 쿨링팬보다 블레이드 개당 면적이 작습니다. 주요 색상은 검은색입니다. 블레이드 색상이 고르지 않게 보이는데, Liquid crystal polymer(LCP/액정 폴리머) 재질을 사용한 다른 제품을 참고하면 재질 특성으로 판단됩니다. 참고로 Liquid crystal polymer는 뛰어난 인장 강도와 낮은 열팽창 계수 그리고 공진 및 진동 현상을 줄이는 특성을 갖춰 고급 팬 블레이드에 적합한 재질입니다. 실제로 만져봐도 다른 쿨링팬 블레이드보다 아주 단단한 느낌이 들었습니다. 앞뒤 모서리에는 진동 방지를 위한 고무 패드를 적용하였는데, 이 부분에 대해서는 아래에서 조금 더 세밀하게 살펴보겠습니다.




▲ Gentle Typhoon, TOUGHFAN 12, NF-A12x25 디자인 비교

(비교 쿨링팬 이미지 출처 : 각 제조사 홈페이지)


TOUGHFAN 12를 보자마자 위 이미지에 있는 Gentle Typhoon과 NF-A12x25가 생각났습니다. PC용 쿨링팬에서 이런 디자인의 원조 격인 Gentle Typhoon은 모터(motor)로 유명한 Nidec Servo에서 생산하여 Scythe에서 판매했던 제품입니다. 특히, 라디에이터나 펌프 등 커스텀 수랭 부품 테스트로 유명했던 해외 유저가 열선 타입 풍량계를 이용해 진행한 라디에이터용 쿨링팬 성능 비교에서 압도적인 성능을 자랑했었죠. 그로 인해 Scythe에서 단종된 이후 다른 브랜드에서 재출시하기도 했는데요.


비교 사진에서 확인할 수 있듯이 3개 쿨링팬의 블레이드 개수는 9개로 같고, 휘어진 각도 등 전체적으로 모양이 비슷한데, 특히 TOUGHFAN 12와 NF-A12x25는 재질까지 Liquid crystal polymer(LCP)로 똑같습니다. 그렇기 때문에 TOUGHFAN 12가 많은 사람들에게 관심을 받고 있는 것이죠.





쿨링팬 핵심 부품이 집중된 블레이드 중심부를 허브(Hub)로 부르는데, 일반적인 120mm 쿨링팬과 비교하면 상당히 큽니다. 또한, 이 허브가 금속 재질로 강화되어 안정성과 내구성이 높습니다. 주로 산업용 팬에서 볼 수 있는 특징이기도 합니다.






날카로운 느낌을 주는 블레이드는 프레임 내부와 간격이 1mm 정도로 아주 좁은 편이라 바람이 역으로 튕겨 나오는 것을 최대한 억제해줍니다. 위에서 봤던 것처럼 Liquid crystal polymer(LCP) 재질 특성으로 추측되는 이유로 완전한 검은색이 아닙니다. 제품 불량은 아니니 안심하셔도 됩니다.








전면이나 후면에서 보면 프레임이 사각형으로 보이지만 측면에서 보면 단차가 있는 형태입니다. 이 부분은 개인적으로 아쉽게 생각하는 부분인데요. 성능에 큰 영향을 미친다고 입증하기에는 어렵지만, 완벽한 사각형이 아니다 보니 마지막에 표시한 부분처럼 저 공간을 통해 바람이 튕겨 나올 수도 있습니다. 측면에는 TT 로고가 각인되어 있습니다.





 

측면 4곳 중 2곳은 TT 로고, 1곳은 블레이드 회전 및 바람 방향, 나머지 1곳은 아무것도 각인되어 있지 않습니다.






전후면 모서리에 있는 방진용 회색 고무 패드는 사진처럼 탈착할 수 있습니다.






다만, 고무 패드가 있는 상태에서 라디에이터에 장착하면 팬과 라디에이터 사이 간격이 고무 패드가 없을 때보다 더 크게 벌어집니다. 눈에 띄는 성능 하락이 발생하지는 않을 거라 예상하지만, 이왕이면 좀 더 딱 붙어있는 게 더 좋으니 개인적으로는 라디에이터에 장착 시 고무 패드를 제거하고 사용하는 걸 추천해 드립니다.


 


전면에서 보면 프레임 디자인이 사각형으로 원형 타입의 쿨링팬과 달리 팬과 팬 사이 공간이 거의 없어, 해당 부분에서 바람이 튕겨 나오거나 의도치 않은 잡음이 발생할 상황은 없습니다.



  


전원 커넥터는 PWM 4핀 타입이고, 케이블은 써멀테이크 특유의 고무 코팅 마감으로 되어 있습니다. 길이는 써멀테이크 제품답게 약 900mm로 상당히 깁니다.


 







총평





LED 혹은 RGB LED에 대한 관심이 여전히 높고, 또 다양한 LED 연출이 가능한 쿨링팬이 꾸준히 출시되고 있지만, 성능에 관심을 가지는 사용자들도 꾸준히 증가하고 있습니다. 써멀테이크에서 새롭게 선보인 TOUGHFAN 12는 바로 이런 분들에게 적당한 제품입니다. 기존 써멀테이크의 대표 쿨링팬 시리즈인 Riing 팬과는 콘셉트가 다른 제품이죠. 기본 디자인은 고성능 쿨링팬으로 널리 알려진 Gentle Typhoon과 NF-A12x25를 제품을 닮았습니다. 특히, NF-A12x25와는 블레이드 디자인이 거의 같고, 재질은 Liquid crystal polymer(LCP)로 완전히 똑같습니다. 그러다 보니 색상이 전체적으로 매끄럽지 않아 보이는 특성도 같습니다.


검증된 블레이드 디자인과 더불어 Liquid crystal polymer(LCP)를 사용하여 블레이드 자체 진동을 최소화했고, 금속으로 강화한 모터 허브가 중심부 안정성과 내구성을 향상하였습니다. 이런 특징들로 전체적으로 PC 냉각 설루션에 최적화된 성능(P/Q 커브)을 구현해 냈다고 합니다. 경쟁 제품으로 볼 수 있는 NF-A12x25 역시 비슷한 특성을 갖췄습니다. 다만, Thermaltake TOUGHFAN 12는 상대적으로 호불호가 심하지 않은 검은색을 사용해 사용자들이 접근하기에는 오히려 유리하다고 할 수 있습니다.


 



아마 이런저런 내용보다 실제 성능 결과가 가장 궁금하실 텐데요. 저 역시 이 제품의 성능이 궁금한 만큼 충분히 공감하고 있습니다. 지금 상황에서는 아직 성능 테스트를 진행할 수 없지만, 해당 제품이 국내 정식 출시하는 2월, 늦어도 3월쯤엔 여러분이 기대하시는 쿨링팬 테스트도 진행할 예정입니다. 이미 제대로 된 쿨링팬 테스트 플랫폼은 설계 및 제작이 끝났지만, 비교군 선정과 테스트 시간이 필요한 상황이니 조금만 참아주신다면, 이번 칼럼을 통해 살펴본 Thermaltake TOUGHFAN 12를 포함하여 여러분들이 많은 관심을 두고 있는 주요 쿨링팬의 성능 테스트 콘텐츠를 통해 성능을 속속들이 파헤쳐 보도록 하겠습니다.

   

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