Antec DARK CUBE

화려한 전면 디자인, 독특한 레이아웃, 스모키 강화유리로 은은한 RGB LED 조명 효과

퀘이사존 QM다우
71 3786 2021.02.26 18:41

 




범상치 않다

더욱 멋스럽게 바뀐 Antec DARK CUBE


 ANTEC(안텍)은 파워서플라이 제조사로 유명하지만, 케이스 시장에서도 오랜 역사를 가지고 있습니다. 저소음 케이스인 SOLO와 P 시리즈, 쿨링에 집중한 HUNDRED 시리즈, 프레임을 타공으로만 구성한 DF와 LANBOY까지 ANTEC만의 독특한 아이덴티티를 살린 제품을 선보여왔습니다. 이뿐만 아니라 대중적인 DF, NX 케이스까지 선보이며, 소비자들에게 눈도장을 찍어왔습니다. 여기에 그치지 않고 ANTEC은 지난 2017년, 게이밍기어로 유명한 RAZER와 콜라보를 통해 기존 케이스 시장에서 만나볼 수 없던 제품을 선보였습니다.




 바로 Antec CUBE RAZER입니다. 당시 시중에 판매되던 ITX 케이스에서는 볼 수 없던 디자인으로 큰 관심을 받았었죠. ANTEC이 케이스에서 추구하는 사용자 편의성과 깔끔한 마감을 보여줬습니다. 특히 커스텀 수랭으로 유명한 EKWB 인증까지 받았으며, 최대 60mm 라디에이터를 장착할 수 있었습니다. 세계 최초로 EKWB 냉각 설루션 인증을 받은 ITX 케이스였습니다.


 색다른 디자인으로 눈도장을 찍은 Antec CUBE 케이스도 출시된 지 약 4년이 되어가는 시점인데요. ANTEC에서 새로운 CUBE 케이스를 보내왔습니다. ITX 폼팩터만 지원했던 기존 제품의 아쉬움을 덜어줄 수 있도록 M-ATX 마더보드까지 장착이 가능하도록 업그레이드되었습니다. 최대 3+1면에 강화유리를 적용했으며, 독특한 평행사변형 구조를 유지하고 있죠. 그 외에 CUBE 특징은 고스란히 이어받았으며, 프레임 분리 및 사용자 편의성 강화에 집중했다고 전해왔는데요. M-ATX 마더보드까지 탑재할 수 있도록 업그레이드한 Antec DARK CUBE의 특징을 확인해보도록 하겠습니다.












 기본 구성품은 무지 박스에 담아 제공하는데요. 교체할 수 있는 전면 강화유리 패널과 각종 나사류를 담은 플라스틱 박스, 그리고 사용자 설명서를 비닐에 담아 제공합니다.








 옆에서 보면 평행사변형 형태입니다. 그렇기에 앞이나 뒤에서 찍은 사진이 살짝 기울어진 것처럼 보입니다. 참 독특한 외형입니다. 후면을 살펴보면 PCI 확장 슬롯이 상단에 있는데요. 이를 보아 메인보드가 거꾸로 장착됨을 알 수 있습니다. 외형만큼이나 레이아웃도 참 독특합니다.







 상단은 강화유리 구성입니다. 기본 제공하는 전면 강화유리 패널로 사용할 경우 전면, 좌측, 우측, 상단까지 총 4면이 강화유리 구성입니다. 강화유리는 스모크 타입으로 RGB LED를 은은하게 비춰주는 효과를 기대할 수 있습니다. 하단은 파워서플라이 흡기 부분에 에어홀을 뚫었습니다. 







▲ 사진을 누르면 확대해서 볼 수 있습니다.




KIA Stinger 전면 그릴, 사진을 누르면 확대해서 볼 수 있습니다. / 출처 : 디파인카(definecars)


 전면 메시 패널은 마치 KIA 자동차 전면 그릴과 닮아 있습니다. 가로로 긴 유광 금속 구조물을 규칙적으로 배치한 형태입니다. 자세히 보면 자동차 그릴처럼 양측면에 경사 각도도 주었습니다. Antec이 디자인에 신경을 많이 쓴 모습입니다. I/O 포트는 전면 상단에 배치했는데요. 구성은 전원 버튼, 리셋버튼, USB 3.2 Gen1 Type-A x 2, USB 3.2 Gen1 Type-C x 1, MIC, HD Audio 구성입니다.

 대부분 케이스들이 전면 패널은 한 개만 제공하는 것에 비해, DARK CUBE는 메시 패널과 강화유리 패널, 2개를 모두 제공합니다. 별도 나사가 필요 없는 걸쇠 고정 방식으로 쉽게 교체도 가능한데요. 쿨링에 집중하고 싶다면 메시 패널을, RGB 튜닝 효과를 원한다면 강화유리 패널을 선택하면 됩니다. 사용자 취향에 맞게 패널을 교체할 수 있는 점은 기존 Antec CUBE RAZER와 달라진 부분 중 하나입니다.







 대부분 케이스는 부품 장착 시 사이드 패널을 열고, 고정하는 방식을 취하고 있습니다. Antec DARK CUBE는 케이스는 외부와 내부 프레임이 분리가 가능합니다. 내부 프레임에 시스템을 빌드하고, 외부 프레임에 장착해 주면 되기에 조립 편의성이 뛰어납니다. 이는 플래스십 케이스 중에서도 일부 제품에만 적용되는 부분인데요. 기존 Antec CUBE 케이스에서 빠져있던 기능입니다. 






▲ 사진을 누르면 확대해서 볼 수 있습니다.


 내부 프레임은 이렇게 생겼습니다. 전면에 라디에이터를 브래킷이 있으며, 메인보드 장착부 뒤편에는 저장장치 브래킷을 제공합니다. 전면 I/O 포트 옆에는 허브를 기본 제공합니다. 쿨링팬 허브에는 4핀(PWM) 헤더 3개, 5V Addressable RGB 헤더 3개를 제공합니다.






▲ 사진을 누르면 확대해서 볼 수 있습니다.


 하단 에어홀에는 먼지 필터를 제공하며, 프레임 분리 이후 안쪽에서 교체할 수 있습니다. 알루미늄 섀시와 탈부착 가능한 내부 프레임을 고려하여 설계한 모습입니다. 먼지필터를 밖에서 제거할 수 없어 아쉽다는 의견도 있을 수 있지만, 내부 프레임이 손쉽게 분리가 가능하기에 일정 부분 단점을 보완했다고 할 수 있습니다. 또한, 먼지 필터를 청소할 때는 다른 부분도 함께 청소를 하는 경우가 많기에, 내부 프레임을 빼내서 시스템 전체 먼지 제거 작업을 해주면 됩니다.







 케이스 섀시 두께 측정은 Mitutoyo(Micrometer 293-240 0-25MM 0.001mm) 기기를 활용하여 각 부분을 점검하였습니다. 케이스 두께 측정 간 표기되는 단위 = T = mm(밀리미터) 와 같습니다. 섀시 두께는 기존 Antec CUBE RAZER와 비슷합니다. 알루미늄은 3T, 내부 새시는 약 0.9T 이상으로 설계되었습니다,








 Antec CUBE는 Mini-ITX 메인보드만 장착할 수 있었는데요. 이번 Antec DARK CUBE는 Micro-ATX 메인보드까지 장착이 가능합니다. 이에 따라 섀시 크게가 다소 커졌는데요. Antec CUBE는 높이 365mm, 너비 250mm, 깊이 460mm였으나 Antec DARK CUBE는 높이 406mm, 너비 240mm, 깊이 512mm입니다. 제품 크기가 커진 만큼 내부 공간에 여유가 생겼고, 그에 따라 부품을 끼우는 과정이나 케이블 정리 과정은 수월해졌습니다.








 메인보드 장착부 뒤편에는 저장장치 브래킷을 제공하는데요. 브래킷에는 2.5" 장치와 3.5" 장치를 각각 1개씩 장착할 수 있습니다. 저장장치를 장착한 브래킷은 걸쇠와 손나사를 이용해 내부 섀시에 장착하면 됩니다. 이전 CUBE RAZER가 HDD 1개+SSD 2개 또는 SSD 4개만 장착했다는 점을 고려하면, 저장장치 장착 개수가 줄었습니다.







 CPU는 Intel Core i7-9700KF을 오버클록 하지 않고 진행합니다. 쿨러 PWM 모드는 CPU 온도 기준 Normal(Standard) Preset으로 진행합니다. ATX 규격보다 크면서 상단에 2열 라디에이터 장착을 지원하는 케이스는 Fractal Design Celsius+ S24 Dynamic으로 테스트 진행합니다. Mini-ITX 케이스는 NOCTUA NH-L12S로 테스트 진행합니다. 서멀컴파운드는 ZALMAN ZM-STG2M으로 통일합니다.






 쿨링 테스트를 진행하는 방에는 2채널 디지털 온도계를 사용합니다. 방 온도는 섭씨 26±1를 유지하면서 진행합니다. 그래프에 기재된 온도는 BATTLEFIELD V를 구동하면서 HWiNFO 소프트웨어로 15분 동안 1초 단위로 저장한 값입니다.






 쿨링 테스트는 Antec DARK CUBE가 ATX 메인보드 장착을 지원하지 않기에 NOCTUA NH-L12S 쿨러를 이용해 진행합니다.








 Intel Core i7-9700KF, NOCTUA NH-L12SNVIDIA GeForce RTX 2060 Founders Edition을 장착하여 케이스 쿨링 테스트를 진행했습니다. 약 5분 지점부터 GPU 부스트 클록이 급격하게 떨어지는 걸 확인할 수 있습니다. 케이스 내부 공간이 큰 편인데도 GPU 클록이 많이 떨어지는데, 이는 케이스 레이아웃과 상단 구성 때문입니다. 상단에 에어홀을 뚫었다고는 하나 공기가 원활하게 흐를 정도는 아닙니다. 강화유리로 대부분 막혀있지요. 여기에 메인보드를 거꾸로 장착하는 방식에 의해 CPU 쿨러가 배출한 열기가 대류현상에 의해 위로 올라가고 갇히게 됩니다. 이미 뜨거워진 공기로 쿨링하는 그래픽카드가 오롯이 제 성능을 내기 힘든 환경입니다. 다만, 일체형 수랭 쿨러를 사용하면 다른 결과가 나올 수 있으니 참고 정도만 하시기 바랍니다.

※케이스 쿨링 테스트 시 쿨링팬 구성은 추가나 제거 없이 제품 기본 상태로 진행하였습니다.












■ 독특한 디자인, 탈부착 가능한 프레임

 RGB LED가 트렌드로 자리 잡으며, 디자인은 케이스 선택에 커다란 영향을 미치기 시작했습니다. Antec CUBE 시리즈는 측면에서 바라봤을 때 독특하게 평행사변형 구조로 설계되었고, 3T의 알루미늄 프레임을 통해 완성도를 높였습니다. 전면 패널은 기본 메시 패널이 장착되었으며, 자동차 팬그릴을 연상케하는 디자인으로 차별화했습니다. 또한, 추가로 강화유리 패널도 제공하며, 걸쇠 타입으로 손쉽게 교체까지 가능합니다.

 디자인뿐만 아니라 탈부착 가능한 프레임이 눈을 사로잡습니다. 외부 프레임과 내부 프레임이 분리가 가능하도록 설계되었죠. 탈부착 가능한 슬라이드 프레임으로 구성하여, 시스템 조립과 청소가 보다 편리합니다. 이러한 방식은 플래그십 케이스 중 에서도 일부에만 적용되고 있는 기능으로 DARK CUBE의 무기 중 하나입니다. 


■ M-ATX 마더보드 지원 그리고 USB TYPE-C 포트 제공

 기존 CUBE 케이스는 ITX 마더보드만 장착이 가능했습니다. 이에 대한 아쉬운 의견들이 많았는데요. 4년 만에 출시한 DARK CUBE는 M-ATX 마더보드까지 장착이 가능해졌습니다. 이를 통해 보다 다양한 부품들을 탑재할 수 있게 되었죠. ITX 마더보드에는그래픽카드 장착 정도가 끝이었지만, M-ATX는 그래픽카드+사운드카드 또는 그래픽카드+PCI 확장카드 등 다양한 조합이 가능해졌습니다. 여기에 타워형 쿨러는 175mm, 그래픽카드는 325mm까지 호환됩니다. 

 또한, 최근 USB TYPE-C 포트를 사용하는 IT 기기들이 많아지고 있습니다. 이를 위해 DARK CUBE는 전면 I/O 포트에 TYPE-C 포트를 추가했습니다. USB TYPE-A 포트도 2개를 제공하여, 다양한 기기 연결이 가능합니다.


■ 디자인과 프레임 합격점, 하지만 일부 호환성은 숙제거리

 디자인과 탈부착 프레임 등 CUBE의 특징은 이어받으며, 기능을 업그레이드하는 데 초점을 맞췄습니다. 하지만, 시스템을 조립하면서 아쉬운 점 몇 가지가 있었는데요. 섀시 크기상 360mm 라디에이터 장착은 불가능합니다. 하지만, 전면에 140mm 쿨링팬 2개 장착이 가능하기에 280mm 라디에이터 장착을 기대하게 되는데요. 아쉽지만 240mm만 호환됩니다. 또한 저장장치는 최대 2개까지 장착이 가능한데요. 기존 CUBE가 SSD 2개+HDD1개 또는 SSD만 4개 장착 가능했다는 점을 고려하면, 섀시가 커졌음에도 저장장치 개수가 줄어든 점은 아쉽기만 합니다.


 당연히 가성비(가격 대비 성능) 측면에서 추천하기는 쉽지 않는 케이스임에는 분명합니다. 하지만, 특이하면서 심플한 케이스를 찾고 있거나 M-ATX나 ITX 기반 하이엔드 시스템을 구성하고픈 사용자들에게는 충분한 가치가 있는 케이스라 할 수 있습니다.


 이상, QM 다우였습니다.




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