4 중국의 반도체 독립 목표 미국이 개발한 기술로 지원

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괴물
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2021.01.13 05:41


미 국방부의 간접 지원으로 개발된 반도체에 대한 새로운 접근 방식 인텔과 Arm의 지배력을 위협할 수 있다




미국에서 태동한 컴퓨터 프로세서 구동을 구현하는 기술이 미국 반도체 구입에 대한 미국 정부의 제재 확대에 직면한 중국 테크 기업들에게 반도체 독립을 위한 잠재적인 발판을 마련하고 있습니다.


RISC-V라 불리는 이 기술은 개인 컴퓨터, 스마트폰 및 서버를 작동시키는 두뇌를 오픈 소스 방식으로 제공하고 있습니다. 이 기술은 Intel과 지난 9월 미국 그래픽 칩 제조업체인 NVIDIA가 400억 달러에 인수하기로 합의한 영국 회사 Arm 홀딩스가 오랫동안 지배하던 두 개의 독점 모델에 대한 새로운 경쟁 기술이기도 합니다.


이 표준은 세계적인 관심을 끌고 있으며, 초기 도입사 중에는 일부 업계 관계자들이 최고 성능의 RISC-V 칩을 개발했다고 말한 중국 온라인 판매 분야의 거대 기술업체인 알리바바 그룹도 포함되어 있습니다. 알리바바는 데이터 센터에 이 칩을 사용하여 인공지능 연산을 수행하고 있으며, 이 버전의 칩을 판매하고 있다고 밝히기도 했습니다.


"리스크 5"로 알려진 RISC-V의 광범위한 채택으로 중국이 서구의 칩 기술에 대한 의존을 종식시키려는 시도를 가속화하여 Arm의 라이선스 수익을 위협하고 있으며, 현존하는 칩 제조업체들의 새로운 경쟁자를 부상시키는 마중물이 될 수 있다고 업계 중역들과 분석가들이 말합니다.


"중국은 자체 아키텍처뿐만 아니라 라이선스 비용이 필요하지 않은 아키텍처를 원하고 있기 때문에 중국에서 RISC-V가 꾸준히 도입되고 있다."라고 업계 컨설팅 및 분석 회사인 International Business Strategies Inc.의 CEO인 Handel Jones가 말했습니다.


RISC-V의 칩 아키텍처는 소프트웨어 커맨드로 프로세서가 전자 메일을 보내고 게임을 즐기거나 다른 작업을 수행하는 데 필요한 연산을 수행할 수 있도록 변환하는 일종의 명령어 세트를 제공하고 있습니다. 기존에는 x86 기반 칩의 개인용 컴퓨터와 서버를 장악하고 있는 Intel과 Apple등의 회사에서 자체 변경한 아키텍처를 라이선싱하여 스마트폰 및 기타 휴대용 장치를 지배하는 Arm에 의해 이러한 기초 명령어 세트가 광범위하게 정의되어 왔습니다.


RISC-V는 오픈 소스이므로 기술 세부 정보가 공개되고 변경 사항이 공개적으로 논의되기도 합니다. 알리바바는 이 기술이 현재 Intel과 Arm에서 공급하는 제품들의 성능보다는 훨씬 뒤처져 있다고 말합니다. 또한 자사의 칩이 몇 년 전의 휴대폰 프로세서와 비슷한 수준이라고 밝혔습니다. 하지만 미국의 저명한 연구자들과 주요 기업들을 포함하여 이 표준을 지지하는 사람들은 이 오픈소스 운동이 소프트웨어를 넘어 하드웨어에서도 현존하는 대기업들로부터 권력을 이양받아 첨단 컴퓨팅의 연결 배관을 독립시키기를 희망하고 있습니다.


"사람들이 이 비전에 의해 자극받아 앞으로 나아갈 것입니다. 왜냐하면 그들은 이 비전을 장기적인 승부수로 보기 때문입니다."라고 RISC-V의 선구자 중 한 명인 David Patterson이 말했습니다. 이 기술은 대안이 될 만큼 완벽하지 않을 수도 있지만, 그는 이 기술의 발전 가능성이 무한하다고 말했습니다.


약 10년 전 UC버클리에서 시작된 RISC-V에 대한 연구는, 올해 NVIDIA의 획기적인 랜드마크 인수와 함께 중국과 미국 간의 기술 대결로 새로운 관심을 불러일으키고 있습니다.


이 아키텍처 채택은 점차 가속화되고 있습니다. 이 표준을 홍보하는 단체인 RISC-V International의 회원 수는 작년에 750개 이상으로 64% 증가했다고 Calista Redmond가 말했습니다. "[R&D] 부서에서 실제로 무언가를 만들어 어떻게 작동하는지 확인하는 방식으로 전환되고 있습니다."


중국에게는 이 기술이 미국의 수출 제한으로 인한 고립에서 보호될 수 있는 기반을 마련해주고 있습니다. 워싱턴은 2019년 중국의 거대 통신업체인 화웨이를 수출 블랙리스트에 추가했고, 12월에는 거대 반도체 제조사인 Semiconductor Manufacturing International Corporation(SMIC)을 포함한 중국의 다른 거대 반도체 회사들을 무역 블랙리스트에 추가하고 제재하기도 했습니다. Arm은 일시적으로 Huawei와의 사업을 중단했으며, 미국은 중국 회사들의 블랙리스트를 발표한 뒤 Arm에 경고하기도 했습니다.


하지만 RISC-V만으로는 중국이 해외 공급업체 의존을 해결할 수는 없습니다. 중국은 여전히 핵심 칩 설계 소프트웨어와 생산 장비를 포함한 다양한 제조 기술을 해외 업체에 의존하고 있기 때문입니다.


일부 미국 관리들은 중국이 이 기술을 도입한 것을 경각심을 가지고 바라보고 있습니다. RISC-V가 미 국방부의 연구 기관인 Defense Advanced Research Projects Agency(DARPA)의 간접 지원을 받아 개발되었으며, 초기에는 학자들이 독점 시스템에 대한 로열티를 지불하지 않고 프로젝트에 참여할 수 있는 도구를 만들기 위해 개발된 것이기 때문입니다. 중국의 기술력에 대한 미국의 우려가 커짐에 따라 일부 관리들은 중국이 RISC-V를 포함한 오픈소스 프로젝트의 결과물에 접근할 경우 중국에게 유리하게 작용할 것이라고 우려를 표하고 있습니다.


"제가 중국에 이 이 기술 제공한다고 하여 중국이 이를 교두보삼아 20년의 공학적 성과를 단축하고 하루아침에 서구의 기술을 뛰어넘을 수 있게 될까요? 그럴 것 같지는 않습니다."라고 반도체 프로젝트를 감독하는 Darpa 프로그램 매니저인 Serge Leef가 말했습니다.


RISC-V의 후원자들은 중국의 도입이 물론 강하게 작용하기도 했으나, 유럽과 미국에도 이 아키텍처가 급속히 확산되고 있으며, 또 다른 재단의 멤버들이 북미, 아시아, 태평양 그리고 유럽에도 고르게 분포되어 있다고 말합니다.


RISC-V를 감독하는 국제기구는 작년에 미국에서 스위스로 이전했습니다. 베이징 칭화대학에 소재한 RISC-V 핵심 연구소의 Mr. Patterson은 이번 조치가 미국 수출규제에 휘말릴 수 있다는 회원국들의 우려를 해소하기 위한 것이지만 미중 무역분쟁에 대한 직접적인 대응은 아니라고 말했습니다.


중국 내 지방 정부들 간의 기술 주도권 경쟁이 중국 내 RISC-V 도입을 촉진시키고 있다고 RISC-V 재단의 지역 담당 부회장인 Alex Guo가 말했습니다. 이러한 추세는 Arm의 라이선스 비용 증가로 인한 것이며 RISC-V은 오픈 소스이기 때문에 구축이 쉽다는 사실에 기인하고 있다고 Guo가 밝혔습니다.


이에 대해 Arm은 답변을 거부했습니다.


NVIDIA의 계획적인 Arm 인수로 인해 업계 경영진들은 NVIDIA가 경쟁을 목적으로 Arm 기술 라이선스 비용을 상승시키거나 관계 개선을 방해할 수 있다는 우려를 제기하기도 합니다. NVIDIA는 그렇지 않다고 밝혔지만 경쟁업체들은 RISC-V를 일종의 보험으로 바라보고 있습니다.


모바일 칩 분야의 거대 기업인 퀄컴과 한국의 삼성전자는 스마트폰용 주력 칩에 RISC-V를 포함시키기도 했습니다. 지금까지 RISC-V용 기존 상용 애플리케이션의 대부분은 마이크로컨트롤러에 의해 제한되었습니다. 마이크로컨트롤러는 키보드로 데이터를 라우팅하는 것과 같은 협소한 범위의 작업을 수행하기 위해 보다 강력한 시스템에 내장되어 있습니다.


RISC-V 표준을 감독하는 본사의 이사회 멤버이자 데이터 스토리지 대기업 Western Digital Corporation의 선임 이사인 Zvonimir Bandic은 드라이브 간 데이터를 처리하기 위해 RISC-V 칩을 사용하고 있다고 말했습니다. 그는 "우리는 목표를 상향 조정하여 약 5년 내에 이 표준을 사용하는 고사양 컴퓨터를 보유하는 것"이라고 밝혔습니다.




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