ROCCAT VULCAN PRO / TKL PRO

누군가 키보드의 미래를 묻거든, 광축이라고 답해라

QM깜냥
999 5712 2020.11.20 11:15





누군가 키보드의 미래를 묻거든, 광축이라고 답해라

 

 대표적인 게이밍 기어에는 마우스, 헤드셋, 키보드가 있습니다. 우선, 마우스는 경량화와 무선이라는 기술력과 관련된 화두가 떠오르면서 분위기가 급변하고 있습니다. 다른 기업 제품을 대충 카피해서 저렴한 가격에 판매하던 기업은 자연스럽게 도태되었고, 오랜 시간 기술력에 자본을 투자한 기업만 살아남는 형태가 되었죠. 다음으로 헤드셋 시장은 냉정하게 말해서 음향에 대한 올바른 이해가 없었습니다. '폭발음이 중요하니 저음역을 크게 부풀리면 되겠지?'라는 안일한 생각이 시장을 왜곡했고, 그와중에 저렴한 제품만을 생산하여 품질을 기대할 수 없었습니다. 그러나 자본력이 뒷받침되는 회사들이 각종 음향관련 기업을 인수하면서 정상화의 길로 들어섰고, 기존 음향 시장을 주름 잡고 있던 기업들도 게이밍 시장에 참여하면서 게이밍 헤드셋이라는 정의를 재정립하고 있습니다. 외형상 크게 변한 건 없지만, 엄청난 일들이 벌어지고 있었던 거죠. 그런데 키보드 시장은 앞서 언급한 두 제품군과는 다른 방식으로 시장 흐름이 전개되고 있습니다.


 기계식 방식에서 더 합리적인 멤브레인 방식으로 넘어온 키보드 시장은 원가절감에 집중하기 시작합니다. 멤브레인이 싸구려라는 이미지가 이런 기조 때문에 형성되었다고 해도 과언은 아닙니다. 저렴한 제품에 염증을 느낀 사용자들은 이전에 사용했던 방식인 기계식에 집중하게 되었습니다. 기업들은 이런 흐름을 놓치지 않고, 기계식 키보드를 생산&유통하기 시작했습니다. 다만, CHERRY 기계식 스위치가 가지고 있던 특허 기간이 만료되면서 같은 형태를 한 스위치들이 우후죽순 등장했고, 또다시 가격 경쟁을 펼치기 위해 원가절감이 잔뜩 이뤄진 제품들이 시장에 쏟아졌습니다. 고급화라는 본래 목적을 잃은 저렴한 기계식 키보드는 이런저런 자잘한 문제에서 자유롭지 못했고, 마치 멤브레인 키보드가 그랬듯이 좋지 않은 이미지를 심어주게 됩니다. 주로 원가 절감을 감행한 스위치에서 오류가 발생했는데, 이를 해결하기 위해 탄생한 게 광학Optical 방식 무접점 스위치입니다. 우리가 본래 알고 있던 정전형 무접점과는 다른 방식이지만, 분명히 접점이 없는 방식이긴 합니다.


 어떻게든 원가 절감을 유지하면서 오류 없는 키보드를 만들어 내기 위해 탄생한 광학 스위치의 가장 큰 걸림돌은 편견이었습니다. 광학 스위치는 기계식 스위치를 본땄지만, 접점부에서 전달되는 느낌이 남아있지 않았는데요. 특히, 인위적으로 걸리는 느낌과 소리를 만들어내는 클릭 방식은 그 차이가 매우 큰 편입니다. 게다가 저렴한 키보드가 주로 활용하는 방식이라는 편견은 가장 큰 평가절하 요인으로 작용하게 됩니다. 하지만 특징 자체는 장점 덩어리인 방식임은 분명합니다. 신호 전달을 빠르게 할 수 있으며, 오입력을 방지하는 데에는 접점 방식보다 훨씬 탁월합니다. 내구성은 두말하면 입 아플 수준이고요. 지금은 부정하고 있는 분들이 많지만, 키보드 시장에서 광학 스위치는 미래입니다. 그리고 검증된 기술만 쏙쏙 집어먹는 ROCCAT이 자사 키보드인 VULCAN에 광학 스위치를 탑재합니다. 



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키캡 두께는 위 칼럼을 통해 확인해 주세요











포장 및 구성품



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 ROCCAT은 언제나 깔끔하고 간결한 포장을 지향합니다. PRO 버전 역시 이전 VULCAN 시리즈처럼 별도 완충재 없이 딱 들어맞게 포장했는데요. 흠집을 방지하기 위해 비닐로 감싸놓은 점, 유광 부분에 보호 스티커를 부착해둔 점 등 섬세함을 뽐냈습니다. 하지만 포장 자체가 아주 안정적이라고는 할 수 없습니다. 104키+α 배열인 VULCAN PRO는 무게가 약 1.1kg을 넘길 정도로 묵직한데, 완충재가 없다는 점은 다소 아쉽습니다. 키보드 하단과 상단이 가장 취약한데, 직접 수령하거나 에어캡 등으로 안전하게 포장하는 곳에서 제품을 구매하는 게 좋습니다.


 구성품은 PRO, TKL PRO 모두 단출합니다. PRO는 키보드와 팜레스트 그리고 관련 문서가, TKL PRO는 키보드와 탈부착 케이블(USB Type C to A), 관련 문서를 제공합니다. 이번에도 역시 키캡 리무버는 포함되어 있지 않습니다만, 애초에 이 키보드는 키캡을 뽑을 일이 거의 없을 겁니다.






VULCAN PRO 외형



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 20년 10월에 다뤘던 VULCAN TKL 키보드는 상판에 푸른빛이 강한 편이었는데, PRO 시리즈는 파란색보단 검은색에 가깝습니다. 이전 제품이 ROCCAT을 상징하는 색상을 절묘하게 활용했다면, 이번 제품은 채도를 낮게 하여 조금 더 중후한 느낌을 강조했습니다. 물론, 색상이 바뀌었다고 해서 세련된 느낌이 줄어들진 않았습니다. 여전히 눈을 사로잡는 디자인입니다.


 조금 더 세부적으로 들여다본다면, 팜레스트를 부착하는 곳은 유광 코팅으로 마감했으며, 모서리는 날카롭지 않게 커팅 했습니다. 알루미늄 상판에 있는 헤어라인 패턴은 제품을 고급스럽게 보이도록 하는 일등 공신입니다. 숫자 패드 위쪽으로는 멀티미디어 키와 휠이 있으며, 인디케이터는 아래쪽으로 쫓겨났습니다. 외형에 잘 어울리는 감각적인 배치라고 생각합니다만, 숫자 패드를 자주 사용하는 분이라면 손바닥으로 인디케이터를 가릴 확률이 높기 때문에 효율적인 배치라고는 볼 수 없습니다. 그리고 마지막으로 104키+α 배열인 VULCAN PRO는 TKL 버전과 다르게 베젤이 꽤 넓은 편입니다. 이로 인해 안정감을 느끼는 분도 계시겠지만, 조금 더 얇았으면 좋겠다고 생각하는 분도 분명 계실 거라고 생각합니다.




팜레스트


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 키보드 자체가 그리 높지 않아 보이지만, 스위치는 Low-profile 타입이 아니기 때문에 팜레스트가 없으면 손목이 살짝 꺾이는 형태가 됩니다. VULCAN PRO는 다행스럽게도 이를 완화할 수 있도록 일체감 높은 팜레스트를 제공합니다. 부착하면 확실히 손목이 편해지는 게 느껴지며, 외형적으로도 딱히 해가 되지 않는 좋은 액세서리입니다. 책상이 아주 좁지만 않다면, 장착해서 사용하는 게 좋습니다. 팜레스트에도 미끄럼 방지 패드를 길게 부착한 점도 재미있습니다.


 


VULCAN TKL PRO 외형



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 VULCAN TKL을 소개해드리면서 언급했듯이 TKL PRO 버전 역시 104키+α 배열 VULCAN에 비해서 조금 더 날렵한 인상을 줍니다. 이는 숫자 패드를 잘라냄과 동시에 베젤을 얇게 설계했기 때문인데요. 공간 효율을 극대화하는 배열이라는 점을 고려했기 때문에 탄생한 디자인이라고 생각합니다. 더불어 휴대까지 염두에 뒀기 때문에 케이블을 탈부착형으로 변경했습니다. 이런 요소 하나하나가 모여서 104키+α 배열 VULCAN과 비슷하면서도 다른 느낌을 주는데요. 개인적으로 TKL 버전이 더 마음에 들었습니다만, 팜레스트가 제공되지 않는다는 점은 아쉽습니다.




키보드 하판 하우징

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 하판도 전체적인 콘셉트는 일치하지만, 부분부분 다른 면도 존재합니다. 일단 104키+α 배열 제품은 미끄럼 방지 패드를 빈틈이 거의 없도록 길~게 배치했지만, 텐키리스 버전은 그보다는 여백이 많은 편입니다. 여백이 있다고 해서 잘 미끄러지냐? 그건 또 아닙니다. 다음으로는 하판 하우징에 있는 경사를 볼 필요가 있는데, 104키+α 배열은 유광 코팅, 텐키리스는 무광 코팅으로 처리했습니다. 유광은 보기에는 좋지만, 먼지나 지문 그리고 흠집 등에 취약할 수밖에 없는데, 휴대까지 염두에 둔 텐키리스 버전은 유광 코팅이 가진 단점을 고려하여 무광 코팅을 선택했습니다.






RGB LED

VULCAN PRO


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VULCAN TKL PRO


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 VULCAN은 LED를 켰을 때와 껐을 때 느낌이 확 다른 제품입니다. 이유는 스위치 상판이 하우징 위로 솟아있고, 그만큼 LED가 화려하게 발광하기 때문입니다. 또한, PCB 기판에 있는 LED 빛을 투명한 기둥이 끌어 올리는 형태라서 광량이 강합니다. 이 덕분에 키캡 윗부분에 있는 각인은 빛이 아주 선명하게 뚫고 나옵니다. 아랫부분에 있는 한글 각인은 위치 한계로 인해 빛이 은은하게 투과합니다.






ROCCAT® Titan Switch Optical



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 PRO가 붙은 VULCAN 키보드는 광학 방식 스위치를 활용합니다. 서두에서 언급했듯이 광학 스위치는 저렴한 키보드에 주로 탑재되어왔기 때문에 편견이 쌓여있습니다. 그러나 원리를 살펴본다면 단점은 호불호가 갈릴 만한 부분이고, 내구성과 반응 속도 측면에서 엄청난 이득이 있기 때문에 이 방식으로 대체할 수밖에 없다고 생각합니다. 만약 키감마저도 기계식 키보드와 비슷하게 구현한다면 딱히 약점을 찾아볼 수 없게 되기 때문이죠. 위 사진에서 ROCCAT Titan Optical 스위치 내부를 보면, 황동색으로 된 접점부가 눈에 띌 겁니다. 단순하게 IR 신호 변화를 감지하는 광학 스위치에는 필요 없는 부분입니다만, 이질감 없는 키감을 위해 일부러 제거하지 않았다고 보시면 됩니다. 이뿐만 아니라 상판 하우징과 슬라이더 사이에 틈이 거의 없어서, 일부러 흔들지 않는 한 유격이 잘 느껴지지 않는 특성이 있습니다.


 스위치 바닥을 뒤집어 보면 TTC 로고를 확인할 수 있는데요. ROCCAT은 이전부터 TTC와 관계를 돈독하게 쌓아올렸습니다. 마우스 내부를 보면 메인 스위치를 제외한 나머지 스위치를 모두 TTC 제품을 사용할 정도이니까요. 이번 스위치 역시 ROCCAT이 특별 주문 생산한 스위치로, 완성도가 높습니다. 본래 TTC 기계식 스위치는 좋은 평가를 받아왔기 때문에 크게 놀라운 일은 아닙니다. TTC는 스위치 시장에서 소리 없는 강자입니다.





▲ Titan Switch Optical이 신호를 감지하는 방법(출처: ROCCAT 공식 홈페이지)



                                                                                                                                                                                                                



분해


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 VULCAN PRO는 분해 난도가 낮은 편입니다만, 까다롭기로는 최고 수준입니다. 이렇게 말하는 이유는 수많은 나사로 고정하는 형태이기 때문입니다. 게다가 모든 나사를 제거하기 위해선 각도 조절 다리부터 시작해서 하판에 부착된 스티커와 미끄럼 방지 패드를 모두 제거해야 합니다. 기계식 Titan 스위치를 탑재한 버전은 납땜으로 스위치와 기판 그리고 상판이 고정되어 있습니다만, 광학 방식 스위치는 납땜으로 고정할 필요가 없습니다. 그래서 보통 걸쇠로 걸어놓는 형태로 설계하곤 하는데, 이 부분이 헐거워서 키감에 부정적인 영향을 미치는 경우가 많습니다. 하지만 ROCCAT은 이 부분을 굉장히 강력하게 체결되도록 설계하여, 단단한 키감을 구현했습니다. 실제로 다른 광학 방식 키보드보다 스위치를 기판에서 뽑아내는 게 수월하지는 않습니다.


 휠 옆에 있는 버튼은 멤브레인 방식으로 예상했던 분도 있으실 겁니다. 다른 브랜드 제품이 대부분이 멤브레인 방식을 활용하기 때문이죠. 그러나 VULCAN은 Micro-tact 스위치를 활용했습니다. 이로 인해 더 확실한 구분감을 느낄 수 있게 되었는데요. 멤브레인 방식과 비교했을 때 내구성 자체는 약할 수밖에 없습니다. 사용 빈도가 높은 버튼은 아니기 때문에 큰 문제는 아닙니다. MCU는 HOLTEK 32-bit Arm® Cortex®-M0+ processor core, HT32F52352[정보 확인하기]를 활용했습니다. 






타건 영상


 타건 영상은 주변 소음을 최대한 억제할 수 있는 방음 부스에서 진행했으며, 방음 부스의 자세한 정보는 소개 리포트를 참고하시기 바랍니다. 마이크는 ZOOM H6 레코더를 사용했습니다. 키보드와 마이크 간 거리는 약 30cm이며, 책상으로 전해지는 진동이 녹음되지 않도록 별도로 삼각대를 활용하였습니다. 영상은 SONY A7S3 카메라를 활용했습니다. 녹음 환경이 바뀌었기 때문에 2020년 5월 이전에 작성한 칼럼 및 리포트와 1대1 비교가 어려운 점 참고하시기 바랍니다.



방음 부스 소개 리포트 보러 가기





 해당 영상 소리는 청취 환경에 따라 실제 소리와 비교하여 성향, 음량이 다를 수 있습니다. 이점 고려하여 영상을 참고해 주시기 바랍니다. ROCCAT VULCAN 시리즈는 키캡 높이가 낮고 두껍지 않아서 스위치 느낌을 그대로 전달받을 수 있다는 특징이 있습니다. Titan 광학 스위치는 기계식 스위치보다 키압이 살짝 더 높은 편입니다. 단단한 느낌도 있어서 키감이 고급스럽다는 느낌을 받을 수 있습니다. 스태빌라이저는 별도로 윤활을 하진 않았지만, 텅텅거리는 느낌이라든가 이질감이 크지 않습니다. 104키+α 배열보다는 텐키리스 제품이 더 정갈하네요. 개인적으론 기계식 스위치보단 광학 스위치가 마음에 들었고, 104키+α 배열보다는 텐키리스가 더 좋았습니다. 






소프트웨어



 VULCAN PRO / TKL PRO는 ROCCAT 통합 관리 소프트웨어인 Swarm을 통해 몇 가지 설정을 변경할 수 있습니다. 일반 기능 탭에는 키보드를 누를 때마다 소리를 출력하는 기능을 변경할 수 있습니다. 스마트폰 가상 키보드를 누르거나 메뉴를 누를 때 발생하는 소리를 떠올리시면 어떤 느낌인지 짐작하실 수 있을 겁니다. 문자 반복 속도는 제어판-키보드에서 설정할 수 있는 항목을 그대로 옮겨놓은 기능이고, 키 지정 탭에서는 키를 변경하거나 매크로를 설정할 수 있습니다. 키 조명 탭은 LED 효과를 설정하는 곳이며, 사용자 지정 모드를 제외한 프리셋 8개를 제공합니다. AIMO 조명을 지원하는 헤드셋이나 마우스를 사용하고 있다면, 지능형 조명 시스템으로 일체감 있는 LED 효과를 경험할 수 있습니다.






마치며



 독특한 외형으로 주목받는 VULCAN은 자체 개발한 광학 스위치를 탑재하면서 내구성 사양을 끌어올렸습니다. 기계식 스위치는 접점부에 문제가 발생하면서 스위치 자체가 고장 나는 경우가 있었지만, 광학 스위치는 그럴 일이 없습니다. 단순히 기판 위에 있는 IR 센서 신호를 끊거나 연결하는 장애물 역할만 담당하기 때문이죠. 그럼에도 불구하고 기계식 스위치처럼 접점부 일부를 남겨뒀습니다. 이는 기계식 스위치와 비슷한 느낌을 끌어내기 위함이겠지요. 실제로 버튼을 눌러보면 우리가 그동안 알고 있던 가벼운 느낌이 전혀 들지 않습니다. 오히려 같은 Titan 스위치끼리 비교하더라도 기계식보다 더 묵직하고 단단한 느낌을 줍니다. BURST PRO 마우스에 탑재한 자체 개발 광학 스위치처럼 완성도가 높습니다. 블라인드 테스트를 진행한다면 광학 방식이라는 걸 단번에 맞힐 수 있는 사람은 그리 많지 않을 겁니다.


 기계식 스위치를 탑재한 이전 VULCAN 시리즈와 비교했을 때 외형상 크게 변경된 부분은 없습니다. 출시된 지 2년이 넘어가는 디자인인데도, 딱히 시대에 뒤떨어진다는 느낌은 들지 않습니다. 아니, 오히려 지금 시점에서도 충분히 세련된 외형을 가진 제품입니다. 개인적으론 상판 알루미늄 하우징이 검은색에 가까워진 점이 마음에 듭니다. 한 가지 아쉬운 부분이라고 한다면 키캡 호환성입니다. VULCAN 시리즈는 기본 키캡이 가장 잘 어울린다는 걸 부정하지는 않겠습니다. 하지만 취향에 따라 키캡을 변경할 수 있다는 건 십자형 돌기를 가진 스위치가 가진 특권이라고 할 수 있는데, 아쉽게도 VULCAN는 이에 해당하지 않습니다. 가장 흔하게 쓰이는 CHERRY 높이, OEM 높이 키캡은 호환이 불가능합니다. 스위치가 기본 키캡에 최적화된 형태이기 때문이죠.


 그렇다면 ROCCAT은 사용자들에게 선택지를 제공할 필요가 있습니다. 예를 들면 PBT 재질을 활용한 키캡이라든가, 다양한 색상을 조합한 키캡 등이 있을 겁니다. 실현 가능성이 그리 높아 보이진 않습니다만, 무수한 요청이 있다면 전혀 없던 계획도 생겨나지 않을까요? 이런 소소한 바람을 끝으로 칼럼을 마치도록 하겠습니다.


 지금까지 QM깜냥이었습니다.






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